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zoom RSS エジプト人は知られているより早い段階でネコを飼育していた? 6000年前の猫の骨が発見される

<<   作成日時 : 2014/03/25 00:10   >>

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だらだらと見ていたら最近のニュースでこんなものがあり。

Egyptians May Have Domesticated Cats Earlier Than Thought
http://www.archaeology.org/news/1906-140317-egypt-cats-domestication

今までは、ヒエラコンポリスで発見されていた4000年ほど前(中王国時代)のネコの骨が最古だといわれていたんですが、同じヒエラコンポリスから更に古い骨が見つかったみたい。なお、"ネコの墓"というわけじゃなく、貴族様の墓に併設された動物の墓で、一緒にカバやヒョウなども見つかっているとのこと。

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リンク先を辿っていくと見つかる元の論文はこちら。

More evidence for cat taming at the Predynastic elite cemetery of Hierakonpolis (Upper Egypt)
http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0305440314000636

3600 B.C. 〜 3800 B.C 、ナカダ2期の墓だそうです。

ナカダというのは、超ザックリ説明すると先エジプト時代の代表的な文化の名前っすね。代表的な遺跡の名前がナカダなので、その名前で呼ばれています。王朝が出来るまでエジプト各地で少しずつ異なる文化があったのを最終的に全部とりこんで統一していくのがこのナカダ文化で、それゆえ時代区分としても「ナカダ○期」というふうに名づけられている。まああれだ日本でいうと縄文時代が複数に分かれてるようなもんだ。


さて上記論文を読んでみると、この見つかった骨は若いオス・メスと4匹の子猫の模様。夫婦と子供かと思ったらそうではなく、若いネコは7ヶ月、子猫は4ヶ月の年齢なので親と子ではないこと、子猫はわずかに年齢差があり、2つのグループに分かれる(ぜんぶ同胎仔ではない)らしい。つまりネコを沢山飼育していて、そのうち何匹かだけ埋葬したように見えることが書かれていました。ふむふむ。

ちなみにネコの年齢は骨の癒合具合から判別しているみたい。人間と一緒なんだね…。人間も頭蓋骨の骨の癒着具合で年齢調べるよね。
ただ、野生のネコとイエネコでは成長スピードが異なるので、この年齢の推定はネコの種類の推定が間違えているとあまり意味がないっぽい。厄介だな…。

続いて種類の話、見つかった骨のサイズから"Felis silvestris"である可能性が高く、"Felis margarita"よりは明らかにサイズが大きい、とのこと。なんのこっちゃと思ってググってみたところ、それぞれ違う種類のネコだった。

The long bone measurements of the adult individuals clearly fall in the range of Felis silvestris and outside those of F. chaus and F. margarita.



 "Felis silvestris" ⇒アフリカやヨーロッパに生息するヤマネコ。日本にはいない。イエネコの起源といわれるリビアヤマネコもここに属する

 "Felis margarita" ⇒スナネコ。

 "F. chaus" ⇒ジャングルキャット

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ネコの種類ってどうやって特定すんだろーと思ってたんだ、なるほどね。
人間の骨もサイズで男女とか人種とか特定しますもんね。

ただ、エジプト周辺の野生のネコの生態をちゃんと調べないとハッキリとは言えない、ってことらしい。ただ少なくとも、王朝の歴史が始まるまでに、古代エジプト人はネコとの密接な関係を既に持ち始めていたのは確実、とのこと。

この論文の中では、一足飛びに「飼いならしていた」ではなく、「人間との密接な関係を築いていた」で結論づけてるあたりが慎重ですね。飼いならすの定義ってハッキリしないもんな。人間といっしょに埋葬されてるだけでは「飼ってた」かどうか分からないし。野生動物をオリに閉じ込めてても「飼ってた」主張は出来るし。やはり、長期間飼い続けて交配して、イエネコの形質にちかづいていってることが分かるのが一番の証拠になる。その意味では、骨の形状やサイズを調べて野性のネコと明らかに違うことを立証しようとする手法は妥当だと思いました。



…しかしそれにしてもネコの種類まで知らないとやってけないとか、考古学もほんと幅広いな…。ヤマネコとオオヤマネコが種族違うとか知らんかった。いや前から「ヤマネコってネコっていうかもはやヒョウだよな」とは思ってたんだけども。

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関連エントリ

ネコ飼育の歴史が変わりました。飼い猫の起源は古代エジプトではないようです>反論説あり
http://55096962.at.webry.info/200907/article_13.html

http://55096962.at.webry.info/200908/article_28.html
飼い猫の起源を巡る論争 「一万年前から来た猫」の致命的な問題点。

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ちなみに私はどっちかっちゅーとイヌ派なのでウプワウトたんハアハアなのです。
ネコ耳ガールかイヌ耳ボーイかっていったら後者でしょう? (おい)
エジプトのイヌも誰か研究してくれませんかねえ…。

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