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zoom RSS 謎は全て…解けた?! 古過ぎた骨とヴァイキングの遺品、その正体は

<<   作成日時 : 2018/02/07 00:10   >>

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この話の何がニュースかって、専門家が骨の年代鑑定で間違えてた理由が驚くべきものだからなんですよ。
そんな理由で…数百年の誤差が出るんだ…。

Mystery Behind Mass Grave of Viking Warriors Finally Solved
https://www.livescience.com/61646-viking-warriors-grave.html

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問題の遺跡は、1980年代に発見されたイギリス中部、ダービーシャー州のレプトンのサイト。
墓には264人が埋葬されており20%は女性。年代は18-45歳で、男性は死亡前に多数の傷を負っていたこと、スカンジナヴィアの(つまりヴァイキングの)武器や遺物が発見されていることから、大規模なヴァイキング時代の墓所だと考えられていたのだが、なんだか一部はそれより古い骨があったりして、遺物、その土地の歴史、骨の年代鑑定がどうも一致しない…というので学者たちが頭を悩ませてきた。

しかし実際にはこれらは、一緒に出てきた遺物のとおり、9世紀のヴァイキングの軍隊のもので正解だった。
数百年も古く見えていた骨は、「marine reservoir effects」(海洋リザーバー効果)を受けており、より古い結果が出ていただけだったのだという。


…というわけで、初耳だったこの効果についてググってみたところ、放射性炭素年代測定とかやってる系の会社のページがヒットした。

●海洋リザーバー効果とは
https://www.radiocarbon.com/jp/marine-reservoir-effect.htm

"海洋において、C14の濃度は表層と深層で異なります。したがって、海洋生物のC14濃度は、どの生物においても一律というわけではありません。

弊社のような加速器分析研究所が放射性炭素年代測定を行う際、様々な付随する要因を考慮しなけれならないのですが、そのひとつとして試料がどのような環境に生息していたかということがあります。特に、試料が陸域の生物か、海域の生物かということは重要です。両者は同じ年代だとしても、異なるC14濃度を持っているからです。"


"同時代の陸域の生物と海域の生物は放射性炭素年代では平均的に約400年の差があります。海域の貝などは陸域の植物などにくらべ古いC14年代を示します。"


これを読んで、ゾワっとした。マジかよ…そうなんだ…ていうことは…食生活で骨の放射性炭素測定の結果が変わることがあるんじゃぁ…?
これって昔から判ってたことじゃないよね、今回こうして記事になってるわけだし、自分もググってみるまで全然聞いたこともないし。なんだよ最大400年って。海産物いっぱい食ってそうな日本の縄文と弥生の中間辺りの人骨の鑑定やばいじゃん。これがあることを見込んで補整かけないと、出てきた結果が信用ならないってことなのか…。


しかしさすがに、一般人の耳に入るような話なら専門家は既に使っている知識だった。

J-STAGEで探してみたところ、以下の論文などは「海洋リザーバー効果を考慮して」の文言が入っていた。
どうやら食べ物のうちどのくらいを海洋資源に依存していたかで計算式が変わるようだ。

縄文時代の國府・伊川津遺跡から出土した人骨の放射性炭素年代測定と炭素・窒素安定同位体分析
https://www.jstage.jst.go.jp/article/asj/123/1/123_150414/_pdf

"人骨の放射性炭素年代を正しく推定するためには,海洋リザーバー効果を加味して年代較正する必要がある。人骨コラーゲンの炭素における海産資源の割合(Marine %)を,–21‰と–12.5‰を端点とする線形混合モデルで計算した。それらは,粋なC3植物食と海産物食をした場合に想定される骨コラーゲンの同位体比である(Yoneda et al., 2005)"


これは面白い。つまり海産物もりもり食べてた縄文時代あたりの人の骨は、時代に応じて補整をかけないと正しい年代が出てこない。それも遺跡の場所によって傾向があるだろうし、人の好みによっても差が出そう。また、日本やイギリスのようにそもそも四方が海で海産物はまぁ食べるだろって地域はともかく、海沿いの人が内陸部に行ってたまたまそこで亡くなった場合なんかは補整がかけられなさそうだ。

誤差が出ても最大で数百年程度のようなので、よっぽど微妙な時代の狭間にひっかからない限りは大きな問題にはならなさそうなのだが、この「食べてるものによって測定年代が変わる」という問題が知られていなかった時代の人骨の鑑定が覆ることもあるのかもしれない。

いやー科学の発展めっちゃ面白いね!!

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